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Blog sobre murcielagos

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Los Murciélagos

Los murciélagos también llamados quirópteros pertenecen  a la familia de Chiroptera (nombre científico), la palabra proviene del griego y significa “mano ala”. 🦇

¿Que los hacen únicos? 🤔 Los murciélagos no son aves, ya que las aves ponen huevos (ovíparos) y los murciélagos paren crías (vivíparos). Además son los únicos mamíferos capaces de volar y alcanzar velocidades de hasta 160 km/h.

Son considerados como uno de los animales más extraordinarios del planeta. Los murciélagos son generalmente nocturnos y se diferencian del resto por su peculiar forma de dormir boca abajo.

En la actualidad existen más 1400 especies identificadas 🤯 pero científicos afirman que hay más especies que aún no han sido descubiertas.

También te puede interesar 16 cosas que seguro que no sabías sobre estos mamíferos. 

Si quieres conocer todos los detalles y curiosidades sobre los murciélagos te recomendamos que sigas leyendo 👀

Murciélago volando en la oscuridad

¿De qué se alimentan los murciélagos?

Los murciélagos pueden llegar a consumir diariamente hasta un 30% de su propio peso en comida. Una de las cosas por las que se diferencian los murciélagos de otros seres vivos y es por su gran variedad de alimentación 🤤 que varía según de la especie.

Se dividen en:

  • Murciélagos Carnívoros
  • Murciélagos Insectívoros
  • Murciélagos  Vampiros o Hematófagos
  • Murciélagos Nectarívoros
  • Murciélagos Piscívoros

¿Dónde viven los murciélagos?

Los murciélagos su hogar por naturaleza son las cuevas pero también suelen vivir en huecos de árboles 🌳 , debajo de las rocas, hojas de plantas que son modificadas como refugio.

Son vistos de manera frecuente en lugares de clima tropical, mayormente en bosques, aunque también tienen la capacidad de vivir  en desiertos  🏜 , zonas montañosas  y pantanos.

También están los murciélagos de ciudad que se ubican viviendo debajo de puentes 🌉 , dentro de edificios en lugares oscuros o minas abandonadas.

¿Cuánto tiempo duermen los murciélagos?

Aunque pueda sorprender a muchos, los murciélagos duermen una media de 19,9 horas diarias, casi 20 horas, es decir se pasan el 83% de sus vidas durmiendo. 😴

La duración del sueño también depende de la especie.

El murciélago más dormilón es el pequeño murciélago café (Myotis longipes).

El murciélago que más duerme del mundo

¿Por qué los murciélagos duermen colgados boca abajo?

Cuando hablamos de murciélagos algo que siempre nos viene a la mente es su curiosa manera de dormir colgados boca abajo 🤔 y es que los murciélagos no pueden volar desde el suelo ya que sus alas no disponen de la fuerza suficiente para impulsar y alzar el vuelo, otro de los motivos es para esconderse de los depredadores.

Murciélagos durmiendo boca abajo

¿Cual es la clasificación Taxonómica de los murciélagos?

ReinoAnimal
FiloCordados
ClaseMamíferos
OrdenChiroptera o Quirópteros
FamiliaDesmodontidae
SubfamiliaVertebrados

¿Cómo funciona el sistema de Ecolocalización que es utilizado por los murciélagos?

Al igual que los delfines o submarinos, los murciélagos también utilizan la ecolocalización.

La ecolocalización también llamado bio sonar, consiste en que el murciélago envía ultrasonidos de alta frecuencia y cuando estos rebotan contra los objetos o animales, tienen la capacidad de conocer su posición. 👂 Es por esto por lo que los murciélagos vuelan en lugares oscuros sin chocar con los objetos.

Para los seres humanos es imperceptible este sonido, una persona escucha 20kHz y los murciélagos 160kHz, es decir los murciélagos escuchan 8 veces más que los seres humanos dada su sensibilidad en el oido. 😲

Ejemplo de Ecolocalización con animales

¿Cuál es el Ciclo de vida y la forma de Reproducción sexual de los murciélagos?

La esperanza de vida de los murciélagos varía según la especie y tamaño, viven una media de 15 años.  Aunque hay algunas especies que pueden llegar a vivir 41 años 👵 como el murciélago de Brandt (Myotis brandtii).

Ciclo de vida de los murciélagos

Se puede dividir en 6 fases:

  • Marzo y Abril: Despertar del letargo, cría y gestación
  • Mayo y Junio: Parto
  • Julio: Lactancia
  • Agosto: Empiezan a volar los pequeños murciélagos
  • Septiembre : Apareamiento de los murciélagos adultos
  • Octubre hasta Marzo : Hibernación

Forma de Reproducción sexual de los murciélagos

Generalmente la mayoría de murciélagos hembra tienen 1 cría al año, aunque hay algunas especies que pueden tener más de una. La gestación es bastante variable ya que depende de cada especie puede ser de 40 días hasta 10 meses. ⏳

Murciélago grande de herradura o Rinolofo grande (Rhinolophus ferrumequinum): El parto se produce a los 91 días de gestación.

Murciélago grande de herradura
¿Qué animales pueden pausar su embarazo “diapausa embrionaria” ? Aunque pueda parecer extraño hay bastantes animales que tienen esta capacidad entre estos destacan los canguros, focas, ciervos, osos y los murciélagos. 🦇

¿Por qué lo hacen? Para tener la cría cuando las condiciones sean más favorables 🌈 desde el punto de vista estacional y alimenticio. Pueden llegar a pausar la gestación hasta 6 meses.

¿Cómo cuidar un murciélago común bebé en casa paso a paso?

Si te has encontrado un murciélago bebé, lo primero que debes hacer es ponerlo en una caja con agujeros o una cajas nido para murcielagos y llamar al 112. Explicaremos lo ocurrido para que los agentes 👮 vengan a buscarlo y lo llevarán a un centro de recuperación de fauna salvaje donde se encargarán de él.

¿Cómo alimentar un murciélago recién nacido en 2020?

Los alimentos adecuados son la leche de vaca 🐄, de cabra, o de gato y podemos utilizar una jeringuilla o un cuentagotas para suministrárselo. Hay que darle de comer cada 3 o 4 horas.

Es recomendado que contactes con algún veterinario👩‍⚕️, ya que según el tipo de murciélagos se alimentan de una cosa u otra por lo que podrán darte una mejor orientación.

Evolución de los murciélagos

Origen y Primeros fósiles de murciélagos

Científicos e investigadores han estado buscando cual es el origen de los murciélagos y han llegado a la conclusión de que el murciélago evolucionó a partir de un mamífero placentario insectívoro  y arborícola.

Los primeros fósiles de los murciélagos tienen una antigüedad de unos 55 millones de años 💀 pertenecen a la época del Eoceno. A diferencia de otros animales, los murciélagos en su evolución no se destacan grandes cambios en los esqueletos, es más, apenas han cambiado desde entonces.

Fósil de murciélago

Murciélagos prehistóricos

El murciélago prehistórico Mystacina tuberculata, era hasta tres veces más grande que sus actuales parientes y caminaba a cuatro patas con su grandes extremidades. Dada la similitud de su dentadura y las estructura de los huesos con sus parientes actuales un grupo de investigadores ha intuido que se alimentaba de fruta 🍏, insectos 🦟 y también  del néctar y polen de las plantas 🌺 por lo que se trataba de un murciélago omnívoro.

Este quiróptero  vivió entre hace unos 16 a 19 millones de años, en la era del Mioceno. Los restos de esta criatura prehistórica fueron descubiertos en las cercanía del lago de Manuherikia, en Nueva Zelanda.

Murciélago prehistórico

La Migración e Hibernación de los murciélagos

¿Qué es la migración de murciélagos y cuál es su motivo?

La migración consiste en realizar viajes forzados a otros lugares del mundo 👣, las principales razones son:

  • Por la escasez de comida, migran en busca de alimentos.
  • En busca de reproducción.
  • Para resguardase de las duras condiciones climáticas, yendo en busca de un clima favorable. ⛈

Los murciélagos tienen dos opciones, migrar o hibernar y aunque pueda sorprender de las más de 1.400 especies existentes solamente entre 3% de los murciélagos migran, de las cuales algunas especies recorren más de 1.500 kilómetros anuales.

Murciélagos migrando

Hibernación en murciélagos

¿Cuál es el proceso de hibernar en los murciélagos y cuándo ocurre?

Para poder completar con éxito la hibernación los murciélagos tienen que ingerir grandes cantidades de alimentos para acumular reservas y de esta manera aumentan de peso muy rápido.  El periodo de hibernación tiene una duración de 183 días (de Octubre hasta Marzo).

¿Qué ocurre si los murciélagos no acumulan bastantes reservas?

Al no poder alimentarse por la escasez de alimentos y dadas las duras condiciones climáticas,  si no acumulan bastantes reservas podrían acabar muriendo de hambre. ☠

¿Qué lugar escogen los murciélagos para hibernar?

Los murciélagos escogen lugares con alta humedad para hibernar, se refugian generalmente en cuevas, también en minas, huecos en los árboles 🌳 o debajo de los puentes. 🌉 

Murciélagos hibernando

Tipos de Depredadores de murciélagos

Podemos dividirlos en vertebrados e invertebrados y los seres humanos.

Depredadores Vertebrados de murciélagos

cocodrilodragón de komodo

mapachebuho

 

Se alimentan de murciélagos algunas serpientes, búhos, lechuzas, alcones, águilas 🦅, cocodrilos, dragón Komodo, mirlos comunes, ratas, zarigüeyas, mapaches, garduñas, armiños e incluso algunas ardillas.

También hay murciélagos caníbales como murciélago espectral, falso murciélago vampiro mayor, falso vampiro orejón.

Todos estos vertebrados tienen en común que matan para comer, también podemos añadir como depredador de los murciélagos a los gatos 🐈, pero los estos no los comen, solo los cazan. Sus principales victimas son los murciélagos de ciudad y de casa; principalmente son el murciélago común, el murciélago hortelano, el murciélago de Cabrera y el murciélago de borde claro.

Depredadores Invertebrados de murciélagos

Cienpies Araña tarántula

Algunas arañas (mayormente tarántulas)🕷 , escorpiones, hormigas legionarias y ciempiés gigante.

  • Todos estos depredadores no cazan cualquier especie quirópteros, se alimentan mayormente de pequeños murciélagos como el pequeño murciélago café (Myotis longipes) que suele ser presa de mapaches, zarigüeyas, búhos, lechuzas entre otros. En cambio especies de murciélago grandes como el zorro volador son presas de águilas, cocodrilos, serpientes y varanos.

El ser humano caza y mata murciélagos

Como ocurre con muchas especies del mundo, el ser humano 🧍 es el principal motivo de la extinción ⚠️ y desaparición de la fauna.

  • El ser humano mata murciélagos por dos razones: por residir en viviendas o por consumo:

Por residir en viviendas

La gran mayoría de las muertes de los murciélagos causadas por los seres humanos es que se ponen a vivir en casas 🏡 o edificios, suelen entrar ser a través de pequeñas grietas en las paredes, a través de ventanas que están abiertas o rotas o agujeros en el tejado. Dado que una colonia de murciélagos puede crecer de manera muy rápida, las personas acaban llamando a controladores de plagas. Hay que tener en cuenta que los murciélagos son muy importantes para el ecosistema.

Murciélagos en casas

Lugares donde los murciélagos son consumidos

Los murciélagos se consumen en 4 continentes:

  1. África; las principales especies de las que se alimentan son: Epauletted murciélago frutero de Franquet, murciélago de cabeza de martillo, murciélago egipcio de la fruta (Rousettus aegyptiacus).
  2. Ásia: Murciélago de nariz de hoja de Commerson y el murciélago de herradura que también se investiga por ser el portador del Coronavirus.
  3. Oceanía: En este continente generalmente no se matan para comer, los cazan para usarlos como medicina tradicional, uno de ellos es el murciélago de la fruta de nariz corta.
  4. América del Sur: consumen principalmente murciélagos de nariz de hoja y vampiro común (Desmodus rotundus).